L’organisation de la manifestation du « Convoi de la liberté » comprend d’anciens officiers de la GRC et d’anciens militaires, selon des experts

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Étant donné l’importance de l’information véhiculée concernant nos préoccupations actuelles au Canada et plus particulièrement à Ottawa, je me permet de reproduire la traduction française de l’article de Judy Trinh paru hier sur le site de CBC (Radio-Canada). Bien qu’étant un média mainstream, Judy Trinh est tout de même une journaliste d’investigation et un mentor pour les journalistes en herbe. Elle a été nominée pour deux prix Écrans canadiens et un prix national du magazine pour la rédaction de longs métrages. Elle couvre un large éventail d’histoires allant des dernières nouvelles sur la criminalité au mouvement #MeToo en passant par les contestations judiciaires des droits de l’homme. Les informations qu’elle donne dans l’article ci-dessous pourraient intéresser les lecteurs et lectrices. D’après la journaliste, les experts affirment que parmi les personnes impliquées dans l’organisation de la manifestation des camionneurs à Ottawa se trouvent d’anciens agents de la Gendarmerie royale du Canada et d’anciens militaires.

Le groupe “Police on Guard”, qui se compose de policiers à la retraite et d’anciens soldats des Forces armées canadiennes, appuie le convoi de camionneurs. L’organisation dit être présente sur le terrain à Ottawa et a ajouté des vidéos YouTube de ses membres qui participent à la manifestation. L’organisation se définit comme « un groupe d’agents de police en service actif et à la retraite qui se sont réunis pour créer un havre de vérité et de justice pour tous les membres des forces de l’ordre ». Cette information confirmerait donc les propos récents de Abraham Blondeau et de Hilary Whitees.

En effet, le 31 janvier dernier, l’auteure canadienne Hilary Whitees a fait des observations et des commentaires astucieux sur son fil Twitter. Elle s’émerveillait devant l’organisation, le calme, la parfaite gestion d’un événement de grande envergure qui a mobilisé des milliers et des milliers de camions à Ottawa. Elle écrit : « On m’a signalé que les camionneurs sont arrivés munis de nourriture, de moyens de communication, de fournitures médicales et d’autres types de fournitures de survie, selon une méthode identique à celle utilisée dans les zones de guerre par les casques bleus canadiens qui approvisionnaient les villes assiégées pendant la guerre des Balkans, entre autres. En d’autres termes, on peut voir ici à quoi ressemblaient les opérations logistiques militaires canadiennes à Sarajevo et à Mostar… » Elle poursuit plus loin : « Tout cela me porte à penser que cette opération a été méticuleusement planifiée par des experts en logistique formés par des professionnels, mais c’est le genre de formation que l’on ne peut pas obtenir dans le secteur privé – les personnes qui s’occupent de cette opération sont d’anciens militaires. »

Pour sa part, Abraham Blondeau écrivait le 28 janvier : « Un autre facteur en jeu est que la loi canadienne permet au premier ministre d’invoquer un pouvoir de temps de guerre s’il existe une menace justifiée d’insurrection. En invoquant la Loi sur les situations d’urgence (anciennement la Loi sur les mesures de guerre), le premier ministre aurait le pouvoir de déployer l’armée, de procéder à des arrestations sans mandat ni procès, et d’accuser des individus de trahison avec une surveillance limitée du Parlement. »

Comment les organisateurs ayant une expertise policière et militaire peuvent aider la protestation du convoi d’Ottawa

Par Judy Trinh, 9 février 2022

Depuis près de deux semaines, les manifestants anti-mandat des vaccins et leurs gros camions se sont retranchés dans le district parlementaire d’Ottawa et ses quartiers. Malgré une frappe stratégique de la police pour couper l’approvisionnement des camionneurs campés au centre-ville de la ville, les manifestants semblent toujours avoir le dessus sur la police. C’est un succès que les experts attribuent en partie à la connaissance approfondie des forces de l’ordre et des tactiques militaires qui existent dans la structure organisationnelle du convoi.

Le groupe “Police on Guard”, formé pendant la pandémie, a cautionné le convoi de camions. Sur son site Web, il identifie publiquement plus de 150 policiers, pour la plupart à la retraite, qui s’opposent aux mesures de santé publique imposées par le gouvernement, telles que les mandats de vaccination. Plus de 50 anciens soldats des Forces canadiennes sont également nommés sur son site.

L’organisation dit qu’elle a des « bottes sur le terrain » à Ottawa et a ajouté des vidéos YouTube de ses membres participant à la manifestation. En outre, l’équipe de direction des manifestants se faisant appeler le « Convoi de la liberté » (Freedom Convoy) comprend :

  • Daniel Bulford, un ancien agent de la GRC qui faisait partie du service de sécurité du premier ministre. Il a démissionné l’année dernière après avoir refusé de se faire vacciner et est le chef de la sécurité du convoi.
  • Tom Quiggin, un ancien officier du renseignement militaire qui a également travaillé avec la GRC et était considéré comme l’un des meilleurs experts de la lutte contre le terrorisme au pays.
  • Tom Marazzo, un ancien officier militaire qui, selon son profil LinkedIn, a servi dans les Forces canadiennes pendant 25 ans et travaille maintenant comme développeur de logiciels indépendant.

Les organisateurs suggèrent des relations étroites avec la police

Les dirigeants du « Convoi de la liberté » refusent d’être interviewés par des journalistes à moins qu’ils ne les considèrent comme favorables à leur cause, et CBC News a été exclu de leurs conférences de presse. Dans une vidéo publiée lors d’une de ces conférences de presse diffusées sur les réseaux sociaux, Quiggin donne son évaluation de la réponse politique et policière à Ottawa, qu’il appelle « l’opposition ».

« Je dirais que l’opposition à ce stade n’a pas vraiment de stratégie. Ils ont une sorte d’objectif faible et ils veulent que les rues soient dégagées, mais ils n’ont aucune idée réelle de la façon dont ils veulent y arriver », a-t-il déclaré. Dans la vidéo, Quiggin dit que pendant son mandat à la GRC, il a travaillé avec l’Équipe intégrée de la sécurité nationale (INSET). L’INSET a été créé pour contrecarrer les menaces terroristes après le 11 septembre et comprend des hauts fonctionnaires du SCRS, l’agence d’espionnage du Canada, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) et les forces de police municipales. On ne sait pas quel était le rôle de Quiggin chez INSET à l’époque.

Dans cette même vidéo, il fait référence aux blocus au passage frontalier à Coutts, en Alberta, et aux manifestations parallèles à Toronto, Québec et Sarnia. « Je pense que nous allons voir les gens commencer à aller voir le gouvernement pour lui dire de régler la situation. Et s’ils ne le font pas, cela voudra dire que nous avons le pouvoir de fermer boutique », a déclaré Quiggin.

Tout en parlant dans la vidéo, Bulford s’est vanté auprès des journalistes sélectionnés de sa relation étroite avec la GRC, le Service de protection parlementaire, la police d’Ottawa et la police de Gatineau. Il a exhorté les manifestants à rester « pacifiques » et à se connecter avec les officiers en patrouille. « [La police] sait que ce groupe est là pour les gens, et je tiens à dire aux autres policiers, quand je les vois, qu’il faut qu’ils sachent que dans mon esprit et dans mon cœur, je le fais aussi pour eux », a déclaré Bulford. La police n’a fait aucun commentaire sur les conversations qu’elle aurait pu avoir avec Quiggin ou Bulford.

Les manifestants ont une formation militaire et policière, selon un expert

Michael Kempa, professeur agrégé de criminologie à l’Université d’Ottawa, affirme que l’expertise policière et militaire du convoi se reflète dans la coordination de ses activités au centre-ville d’Ottawa. « Ils ont ce genre de formation militaire ou policière ou au moins de survie. Regardez la sophistication de ce qu’ils mettent en place en termes de campement au centre-ville d’Ottawa », a déclaré Kempa, qui étudie les services de police à travers le Canada. « Cela ressemble à une opération militaire. »

À titre d’exemple, Kempa a cité les tentes et les structures en bois utilisées pour les cuisines que les organisateurs ont installées et la chaîne d’approvisionnement qui a surgi à travers la ville pour nourrir les gens, travailler et protester. Kempa affirme que la police a commis la « grave erreur » de permettre aux camions de transport de se rendre aux portes de la Colline du Parlement.

La police a qualifié ces camions lourds d’armes potentielles, mais ce sont aussi des outils essentiels utilisés pour transporter des fournitures, comme des deux par quatre pour construire des abris, du bois de chauffage et des barils pour garder les manifestants au chaud et des réservoirs de propane pour les barbecues. Au centre-ville, des voitures et des camions dont les pneus ont été enlevés bloquent les rues. Pour M. Kempa, le stationnement de ces véhicules n’est pas aléatoire, mais plutôt stratégique dans la mesure où ils peuvent empêcher les infiltrations policières.

Les résidents ont remarqué que des manifestants se relayaient pour monter dans les cabines de camions au ralenti pour faire retentir des klaxons. Le son perçant a retenti à toute heure jusqu’à ce qu’une injonction du tribunal plus tôt cette semaine force une pause temporaire.

La police d’Ottawa affirme qu’il y a actuellement plus de 400 camions garés au centre-ville et qu’ils ne peuvent pas les déplacer parce que les dépanneurs avec des contrats avec la ville refusent d’aider. Pour rendre les choses encore plus difficiles, la police affirme que des familles avec enfants dorment dans environ un quart d’entre elles. « Ce ne sont pas vos manifestants moyens », a déclaré Kempa.

Raid du camp logistique

Mais peut-être que le meilleur exemple de coordination se trouve au camp logistique mis en place par les manifestants à seulement six kilomètres à l’est de la Colline du Parlement au stade de baseball RCTG sur Coventry Road. Le propriétaire de l’équipe de baseball Titan, Regan Katz, a déclaré que la ville lui avait demandé si elle pouvait utiliser le terrain pour stationner temporairement certains camions afin de réduire la congestion dans le centre-ville. La police lui a dit qu’ils n’auraient besoin du terrain que pour un week-end, mais les camionneurs ne sont jamais partis. Au lieu de cela, ils ont créé un centre d’approvisionnement.

Au camp de Coventry, plusieurs tentes à baldaquin sont installées et deux semi-remorques remplis de nourriture, ainsi que des rangées de toilettes portables. Lorsque les cargaisons de diesel, d’essence et de propane arrivaient, les bénévoles transféraient le carburant dans des centaines de jerrycans rouges et jaunes qui étaient transportés au centre-ville pour être distribués aux camionneurs afin qu’ils puissent garder leurs véhicules au ralenti. Avec des températures à Ottawa qui ont parfois chuté à -30 °C, au moins trois saunas ont été transportés par camion afin que les manifestants puissent rester au chaud.

Dimanche soir, alors que les manifestants se rassemblaient pour le dîner, des dizaines d’officiers, certains portant des fusils anti-émeute capables de lancer des projectiles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes, ont fait une descente dans le camp. Pour tenter de couper la voie d’approvisionnement, la police dit avoir saisi 3 700 litres de carburant et deux véhicules dont un réservoir de diesel.

Mais quelques heures après le raid, les manifestants du camp ont rassuré leurs partisans. « Les gens sont toujours de bonne humeur. Les dons sont toujours là. Le carburant est toujours là et il arrivera toujours aux camionneurs », a déclaré le manifestant Terence Rowland-Dow, dans un flux en direct sur Facebook.

Le lendemain de la descente de police, les manifestants ont continué à livrer du carburant aux camionneurs du centre-ville alors qu’ils exécutaient un effort coordonné pour épuiser les ressources policières. Les manifestants ont tiré des wagons remplis de jerrycans devant des officiers qui venaient de regarder. Le chef adjoint de la police d’Ottawa, Steve Bell, a déclaré que les manifestants « remplissaient d’eau des bonbonnes de gaz pour distraire les agents… tentaient de contrecarrer nos efforts ». Il a dit qu’un officier a été envahi alors qu’il tentait de confisquer du carburant.

La police a « sous-estimé »  les manifestants

Amarnath Amarasingam étudie la radicalisation et l’extrémisme. Le professeur adjoint de religion à l’Université Queen’s a regardé la diffusion en direct sur Facebook après le raid et a été impressionné par le niveau de coordination qu’il a constaté. Il dit que les manifestants avaient constamment télégraphié leur intention de creuser sur les réseaux sociaux et que la police avait mal calculé la détermination des manifestants du convoi. « Si quelqu’un avait prêté attention au contenu diffusé en ligne qui a mené à ce convoi, il ne l’aurait pas sous-estimé », a-t-il déclaré.

Amarasingam dit que la police a d’abord apaisé les manifestants parce qu’ils se sont préparés au mauvais résultat et ont supposé qu’ils se livreraient à des violences manifestes. Au lieu de ça, les manifestants ont enfreint de nombreux règlements comme d’uriner, de déféquer et de boire de l’alcool sur la voie publique, ainsi que de refuser de porter le masque. Mais la plupart de leurs actions n’ont pas franchi la ligne des infractions pénales, entraînant de simples amendes, mais pas de peines de prison. « L’approche [de la police] était : vont-ils prendre d’assaut le gouvernement? Vont-ils faire quelque chose d’extrêmement violent? Je ne pense pas que, depuis le début, cela ait été nécessairement leur objectif », analyse M. Amarasingam. « Ils voulaient surtout paralyser la ville. »

Il dit que le convoi a également les moyens de poursuivre son opération indéfiniment. Depuis que GoFundMe a annulé sa première collecte de fonds, ils visent à collecter 16 millions de dollars américains sur la plateforme chrétienne de financement participatif GiveSendGo et sont à plus de la moitié du chemin. À moins qu’il n’y ait un effondrement interne de l’organisation, Amarasingam craint que cela ne se termine par la violence. « Soit il y a des arrestations massives et de la violence dans les rues, soit la violence dans les rues entraîne des arrestations massives et potentiellement une intervention militaire. »

La police veut des renforts alors que les manifestations se propagent

À ce jour, la police a procédé à 23 arrestations, émis plus de 1 500 contraventions et lancé plus de 80 enquêtes criminelles. Bell a qualifié les manifestants restants de « dangereux et instables ».

La police dit avoir besoin de 1 800 renforts supplémentaires des gouvernements fédéral et provincial pour aider à mettre fin à la crise.

De nouveaux camps de protestation surgissent à travers la ville dans les stationnements des centres commerciaux et près de la route d’accès à l’aéroport international d’Ottawa. À l’approche d’une autre fin de semaine, on s’attend à ce que la foule sur la colline du Parlement grossisse à nouveau.

Pendant ce temps, les médias américains sont arrivés dans la capitale nationale, alors que le convoi a engendré des manifestations similaires dans d’autres parties du monde et que la crise s’étend bien au-delà d’Ottawa.

https://www.youtube.com/watch?v=S7nZoO4nCjg
Philippe Olivier
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« Je vous souhaite bonne continuation et prenez garde. Courage. A un certain niveau, je vous invite à ne pas sous-estimer le risque plus personnel, mais en gardant votre âme intacte. »

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