La Concordance exhaustive de la Bible permet de trouver les mots là où ils apparaissent dans la Bible, ainsi que leurs différentes significations

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Après quelques mois à patienter, j’ai enfin fait l’acquisition de la Concordance exhaustive de la Bible (Strong’s Exhaustive Concordance of The Bible). Il s’agit d’un ouvrage de référence très volumineux de 1552 pages ayant une dimension de 28.7 cm x 5.08 cm x 22.35 cm (11.3″ x 2.0″ x 8.8″). Je l’ai obtenu pour un montant très modique de 13,00 $ (± 8.85 EUR), ce qui est pour le moins inespéré. La Concordance exhaustive de la Bible, généralement connue sous le nom de Concordance de Strong, est une concordance biblique, un index de chaque mot de la Bible du roi Jacques (King James Version en anglais, souvent abrégé KJV), construite sous la direction de James Strong. L’envie me prit de posséder cet ouvrage lors de la rédaction de mon article intitulé “L’Encyclopedia Americana décrit l’existence d’un dôme en Antarctique. Serait-ce la voûte céleste dont la ville de Chicago fit un clin d’œil en 1933 ?”, publié le 6 août 2023. J’y écrivais par exemple :

Le mot hébreu pour firmament est raquia רָקִ֫יעַ. Le dictionnaire hébreu de Strong lui a attribué le numéro de lexique 7549, et il est défini comme suit : « surface étendue, ou étendue plate comme de la glace », c’est-à-dire « la voûte céleste, ou ‘firmament’, considérée par les Hébreux comme solide, et supportant des ‘eaux’ au-dessus d’elle ». Toujours selon la même Concordance, il s’agit proprement « d’une étendue, c’est-à-dire le firmament ou (apparemment) un arc visible du ciel ». Le mot hébreu racine pour raquia est raqa רָקַע (7554) et est défini comme suit : « marteler la terre (en signe de passion); par analogie étendre (par martelage) ; par implication, superposer (avec de fines feuilles de métal) – battre, rendre large, étaler (en avant, sur, dehors, dans des plaques), tamponner, étirer ».

La Concordance de Strong fournit un index de la Bible. Cela permet au lecteur de trouver les mots là où ils apparaissent dans la Bible. Cela permet également au lecteur de comparer directement la manière dont le même mot peut être utilisé ailleurs dans la Bible, ainsi que ses différentes significations. Par exemple, selon la Concordance de Strong, NASA signifie séduire, tromper. Le numéro de lexique H5377 de Strong correspond à l’hébreu נָשָׁא (nāšā’), qui apparaît 16 fois dans l’Ancien Testament et dont la racine primitive signifie “égarer”, c’est-à-dire (mentalement) “tromper” ou (moralement) “séduire”.

Chaque mot de la langue originale (hébreu ou grec) reçoit un numéro d’entrée dans le dictionnaire des mots de la langue originale répertoriés au dos de la concordance. Ces chiffres sont désormais connus sous le nom de « numéros forts ». La concordance principale répertorie chaque mot qui apparaît dans la Bible KJV par ordre alphabétique, chaque verset dans lequel il apparaît étant classé par ordre d’apparition dans la Bible, avec un extrait du texte environnant (y compris le mot en italique). Le numéro du Fort apparaît à droite de la référence scripturaire. Cela permet à l’utilisateur de la concordance de rechercher la signification du mot de la langue originale dans le dictionnaire associé à l’arrière, montrant ainsi comment le mot de la langue originale a été traduit en mot anglais dans la Bible KJV.

La concordance de Strong comprend :

  • Les 8 674 mots racines hébreux utilisés dans l’Ancien Testament. (Exemple : אֱנוֹשׁ (H582))
  • Les 5 624 mots racines grecques utilisés dans le Nouveau Testament. (Exemple : λόγος (G3056))

Bien que les mots grecs de la Concordance de Strong soient numérotés de 1 à 5 624, les numéros 2 717 et 3 203 à 3 302 ne sont pas attribués en raison de « changements dans l’énumération en cours ». Tous les mots distincts ne reçoivent pas un numéro, mais uniquement les mots racines. Par exemple, αγαπησεις reçoit le même numéro que αγαπατε – les deux sont répertoriés comme mot grec n°25 dans la Concordance de Strong (αγαπαω).

Grâce au nombre de Strong, il est devenu possible de traduire des concordances d’une langue à une autre. Ainsi, la concordance russe de 30 000 mots de la Bible d’étude russe de Thompson (« Новая учебная Библия Томпсона », La Buona Novella Inc, 2010, édition réalisée par la société chrétienne « La Bible pour tous » à Saint-Pétersbourg, Russie) est une traduction de la concordance anglaise de Thompson Chain-Reference Bible (The New Thompson Study Bible, La Buona Novella Inc. & B.B. Kirkbride Bible Company, Inc., 2006). Au cours du processus de compilation de la concordance russe, le mot hébreu/grec correspondant au mot de concordance anglais a été trouvé, puis son équivalent russe dans la traduction synodale russe de la Bible a été ajouté au texte de concordance russe résultant.

➽ À propos de James Strong (théologien)

James Strong est né à New York le 14 août 1822 et a obtenu son diplôme en 1844 en tant que major de la Wesleyan University. Par la suite, il fut maire de sa ville natale à Long Island. Plus tard, après s’être installé à Flushing, New York, il poursuivit des études bibliques, occupa divers postes locaux et organisa, construisit et fut président du chemin de fer de Flushing. En 1856, l’Université Wesleyenne lui accorda le diplôme de docteur en théologie (DD). De 1858 à 1861, Strong fut à la fois président par intérim et professeur de littérature biblique à l’Université de Troy. En 1868, il devint professeur de théologie exégétique au Drew Theological Seminary, où il resta vingt-sept ans. En 1881, l’Université Wesleyenne a décerné à Strong le diplôme de docteur en droit (LL.D.). Il mourut à Round Lake, New York, en le 7 août 1894.

La Concordance exhaustive de la Bible

Son œuvre la plus connue est la concordance biblique qui porte son nom, la Concordance exhaustive de la Bible de Strong, publiée pour la première fois en 1890, dont de nouvelles éditions sont toujours imprimées. De nombreuses révisions, telles que la Concordance exhaustive de la Bible de The Strongest Strong et la Concordance exhaustive de la Bible de The New Strong, ainsi que des adaptations de la concordance à des traductions autres que la version King James autorisée tout en conservant la marque « Strong » ou similaire, comme la concordance exhaustive NIV la plus forte est également disponible. La « numérotation Strong » des mots grecs et hébreux a dominé jusqu’à nos jours l’énumération de ces mots dans les aides à l’étude biblique, n’ayant été complétée que récemment par la numérotation Goodrick-Kohlenberger.

Pour la concordance, Strong a numéroté chaque mot racine hébreu ou grec trouvé, pour faciliter la référence. Ce système de numérotation (8 674 racines hébraïques et 5 523 racines grecques) est désormais largement utilisé dans le monde anglophone et également largement disponible sur le Web, où il peut être utilisé avec de nombreuses traductions, souvent en conjonction avec d’autres outils herméneutiques. Bien que les racines grecques soient numérotées jusqu’à 5624, il y a réellement 5523 entrées, puisque 101 numéros ont été sautés. À la fin de la section « Dictionnaire grec du Nouveau Testament » de la première édition de la Concordance de Strong se trouve la note suivante : « En raison des changements intervenus dans le dénombrement en cours, il ne restait plus de mots pour les numéros 2717 et 3203-3302, qui ont donc été silencieusement supprimés du vocabulaire et des références comme redondants. Cela ne provoquera aucune erreur ou inconvénient pratique. »

En outre, notez que les systèmes lexicaux modernes de l’Ancien Testament séparent souvent les entrées sur les mots araméens de celles sur les mots hébreux, une pratique initiée par A Hebrew and English Lexicon of the Old Testament (un ouvrage anglais basé sur la grammaire hébraïque du philologue et orientaliste Wilhelm Gesenius en allemand), qui est communément appelé « Brown – Driver – Briggs » ou « BDB » d’après ses trois auteurs principaux.

Une autre contribution majeure de James Strong fut à la Cyclopaedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Literature (10 vol., 1867-1881 ; supplément, 2 vol., 1885-1887). Les travaux sur ce projet ayant commencé en 1853, Strong était responsable du département de littérature biblique, tandis que John McClintock supervisait la littérature théologique et ecclésiastique pour la préparation des premiers volumes. Cependant, avec la mort du Dr McClintock en 1870, Strong devint l’unique rédacteur en chef du projet et, avec l’aide de J. H. Worman, mena le projet à son terme.

M. Strong a été invité par le Dr Philip Schaff à rejoindre la Old Testament Company du comité américain de la version anglaise révisée de la Bible, et a travaillé au sein de cette société à la préparation de la version anglaise et de l’éventuelle révision américaine de la Bible, dont la version américaine est devenue connue sous le nom d’American Standard Version 1901. L’American Revision Committee a commencé à travailler en 1871 et a continué à travailler jusqu’en 1901. Les érudits notables de l’époque qui ont travaillé sur ces deux traductions avec M. Strong incluent F. H. A. Scrivener (qui a également édité le AV pour former la première Bible à paragraphes de Cambridge, et dont la recension de l’AV est considérée comme le texte faisant autorité), le théologien de Princeton Charles Hodge, Philip Schaff, F. J. A. Hort et B. F. Westcott (l’éponyme Westcott et Hort), W. L. Alexander, A. B. Davidson , SR Driver, Joseph Lightfoot, Samuel Wilberforce, Henry Alford, SP Tregelles, J. Henry Thayer et Ezra Abbot. Au total, cent un chercheurs des deux côtés de l’Atlantique ont travaillé à cette révision historique. Les sources de ce paragraphe proviennent du Nouveau Testament révisé et de l’Histoire de la révision, version autorisée 1881. Hubbard Brothers, éditeurs ; et The Ancestry of our English Bible, par Ira Maurice Price, Harper and Brothers, troisième édition révisée, 1956. Le premier de ces livres affirme que M. Strong est diplômé de l’Université Wesleyenne en 1844, dans sa brève biographie de lui.

Entre autres, certaines de ses œuvres de moindre importance sont “A New Harmony and Exposition of the Gospels” (Une nouvelle harmonie et exposition des Évangiles) [1852] ; “Scripture history : delineated from the biblical records and from all other accessible sources of information and illustration, ancient or modern, especially the researches of critics and the explorations of travellers” (Histoire des Écritures : délimitée à partir des documents bibliques et de toutes les autres sources d’information et d’illustration accessibles, anciennes ou modernes, en particulier les recherches des critiques et les explorations des voyageurs) [1878] et “The Tabernacle of Israel in the Desert” (Le Tabernacle d’Israël dans le désert) [1888].


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Eric Paquet
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