Fruit du hasard ? Un comité clé de l’Assemblée de Californie bloque un projet de loi visant à faire de la traite des enfants un « crime grave »

Est-ce le fruit du hasard ou est-ce l’ironie du sort ? À peine une semaine après la sortie du film “Sound of Freedom” basé sur l’histoire de Tim Ballard, un ancien agent du gouvernement qui se lance dans une mission pour sauver les enfants des trafiquants sexuels en Colombie, les législateurs californiens du comité de la sécurité publique de l’Assemblée ont bloqué le 11 juillet dernier une mesure qui aurait classé la traite des êtres humains comme étant « un crime grave » en vertu de la loi de l’État, un effort qui tentait de garder les récidivistes derrière les barreaux et de les rendre inéligibles à une libération anticipée de prison. La mesure était à mi-chemin du processus législatif de l’État, après avoir approuvé à l’unanimité le Sénat de l’État avec un large soutien bipartite. Aucun des six démocrates de la commission de la sécurité publique de l’Assemblée n’était disposé à voter sur la mesure mardi. Les membres de l’Assemblée républicaine Juan Alanis et Tom Lackey étaient les seuls votes positifs du projet de loi.

Après le vote, on a pu entendre le public crier « Vous êtes horribles » et « Vous devriez avoir honte » aux membres de la commission. Des victimes de la traite des êtres humains se sont embrassées et ont sangloté devant l’estrade. Actuellement, la traite des êtres humains est définie comme un crime « non grave », ce qui signifie que l’acte de traite des êtres humains ne peut être considéré comme une grève en vertu de la loi californienne des trois coups (Three Strikes law).

La définition des infractions graves telles que spécifiées dans le code pénal de la loi californienne, sections 1192.7(c) et 1192.8, comprend actuellement le meurtre, le viol et tout autre crime pouvant entraîner la peine de mort ou la réclusion à perpétuité dans une prison d’État.

Six projets de loi proposés en 2018-2019 auraient corrigé un langage peu clair et de graves lacunes dans la proposition 57, adoptée en 2016 par les électeurs, qui reclassait de nombreux crimes odieux graves comme « non graves ». L’initiative spécifiait la libération conditionnelle anticipée pour les personnes ayant commis des infractions non violentes. Cependant, l’initiative n’a jamais précisé ce qui est considéré comme un crime non violent. Mais les 6 projets de loi ont été tués par les démocrates. Ironiquement, la plupart des projets de loi ont été tués dans les comités de sécurité publique de l’Assemblée ou du Sénat, tout comme le SB 14.

La traite des êtres humains impliquant un mineur, l’agression avec une arme mortelle, la sollicitation de meurtre, le viol dans diverses circonstances spécifiées, le grand vol d’une arme à feu, la maltraitance des personnes âgées et des adultes dépendants, étaient considérés comme des crimes “non violents” en vertu de la proposition 57.

Le projet de loi 14 du Sénat de la sénatrice Shannon Grove (R-Bakersfield) a été rejeté par la commission de la sécurité publique de l’Assemblée, 6 démocrates s’étant abstenus et 2 républicains votant “oui”… cela signifie que les démocrates ne s’engageraient même pas à voter “non” de peur qu’il ne paraisse mauvais pendant la période de réélection. La sénatrice a déclaré qu’elle était prise au dépourvu.

Le SB 14 aurait inclus le trafic sexuel de mineurs dans les listes de crimes définis comme graves en vertu de la loi californienne, faisant du crime une grève en vertu de la loi des trois coups, et contribuerait à renforcer la protection des millions de victimes du trafic sexuel.

« Je suis profondément déçue que les démocrates du comité n’aient pas pu se résoudre à soutenir le projet de loi, avec leur objection obstinée et erronée à toute augmentation de peine, quelle que soit la gravité du crime », a déclaré Grove. « Vous pouvez passer un billet à une banque et cambrioler une banque, vous pouvez commettre un incendie criminel, et c’est considéré comme un crime grave. Mais le trafic d’un enfant mineur dans l’État de Californie ne l’est pas. C’est faux. »

La fiche d’information de la sénatrice Grove sur le SB 14 va plus en détail :

La Californie se classe régulièrement au premier rang du pays pour le nombre de cas de traite des êtres humains signalés à la National Human Trafficking Hotline. Le procureur général de Californie note que la Californie est l’un des plus grands sites de traite des êtres humains aux États-Unis, reconnaît la gravité de ce crime et l’a défini comme « l’esclavage des temps modernes ». « La traite des êtres humains est l’une des entreprises criminelles à la croissance la plus rapide au monde et on estime qu’elle représente une industrie mondiale de 150 milliards de dollars par an. C’est une forme d’esclavage moderne qui profite de l’exploitation de nos populations les plus vulnérables. » (https://oag.ca.gov/human-trafficking).

« Le trafic d’enfants est une tragédie croissante qui cible de manière disproportionnée les filles des minorités, et la Californie est un foyer en raison de nos sanctions clémentes », a déclaré la sénatrice Grove après l’audience de mardi. « La triste réalité est que les enfants victimes de la traite dans la rue Figueroa et dans toute la Californie continueront d’être violés et victimisés jusqu’à ce que les démocrates de l’Assemblée agissent. Depuis que le projet de loi a été réexaminé, je continuerai à travailler avec le comité et à me battre pour les Californiens indignés par leur décision. »

Shannon Grove a noté que les récidivistes qui trafiquent des personnes de moins de 17 ans sont éligibles à des crédits de libération anticipée et ne sont pas tenus de purger l’intégralité de leur peine de prison. Par exemple, une personne condamnée au maximum, 12 ans de prison pour le crime, peut finir par purger quatre ans avec le bon nombre de crédits de bonne conduite. La mesure, SB 14, aurait soumis l’infraction à la loi californienne sur les trois coups, ce qui signifie que ceux qui sont à nouveau reconnus coupables du crime encourraient des peines plus sévères lors de leur prochaine infraction, pouvant aller jusqu’à la prison à vie.

La mesure bipartite est co-écrite par 34 membres de l’Assemblée législative. SB 14 est soutenu par une large coalition de survivants de la traite des êtres humains, de défenseurs, d’organisations locales, nationales et internationales. Cliquez ici pour la liste complète. Les opposants à la mesure, y compris le Ella Baker Center for Human Rights, ont déclaré que l’État avait déjà mis en place des lois pour maintenir les trafiquants en prison pendant une durée significative. Le président du comité de la sécurité publique de l’Assemblée, le membre de l’Assemblée Reggie Jones-Sawyer, D-Los Angeles, a déclaré lors de l’audience de mardi que plus de temps de prison ne résoudrait pas la racine du problème.

Malgré son opposition, Jones-Sawyer a promis de collaborer avec Grove pour travailler sur la législation.

« Je pense qu’il y a une voie dans laquelle nous pouvons nous rendre, vous et moi n’en avons pas discuté en tête-à-tête », a déclaré Jones-Sawyer à Grove lors de l’audience. « Je comprends d’où vous venez. »

Grove a déclaré à KCRA 3 qu’avant l’audience de mardi, elle avait contacté Jones-Sawyer sur son téléphone portable à trois reprises et que son personnel avait contacté son personnel six ou sept fois, mais il avait refusé de prendre rendez-vous. Le bureau de Jones-Sawyer a fourni cette réponse : « Le bureau du membre de l’Assemblée est au courant d’un seul appel du personnel du sénateur Grove à son directeur législatif le vendredi 7 juillet, pour l’informer que le sénateur avait parlé avec le personnel du Comité de la sécurité publique au sujet des amendements. La conversation a été brève et n’a entraîné aucun changement dans les positions des deux bureaux sur le projet de loi. »

La sénatrice Shannon Grove a également déclaré qu’elle avait eu des discussions positives avec les démocrates du comité avant l’audience, notamment les membres de l’Assemblée Isaac Bryan, Rick Zbur, Miguel Santiago et Liz Ortega. « Ils ont tous pensé que c’était un bon projet de loi et ont dit qu’ils y réfléchiraient, mais il y a ce problème de roulement de chaise, donc je ne pense pas que quiconque allait se dresser contre la chaise », a déclaré Grove.

« Vous savez que vous êtes du mauvais côté d’une question lorsque vous donnez une victoire aux trafiquants d’êtres humains. Les démocrates de la commission de la sécurité publique ont prouvé qu’ils n’avaient aucune intention de protéger la vie des Californiens, et encore moins de protéger des enfants innocents des horreurs du trafic d’êtres humains », a déclaré Jessica Millan Patterson, présidente du parti démocrate de Californie. « Ce que nous avons vu aujourd’hui de la part des démocrates californiens est sans cœur et dégoûtant », a poursuivi Mme Patterson. « Une fois de plus, les démocrates défendent les criminels les plus vicieux au détriment des victimes », a déclaré James Gallagher, chef de file des républicains de l’Assemblée de Californie. « Toute personne normale vous dirait que la traite des mineurs est un crime grave, mais les démocrates préfèrent donner du pouvoir à ces monstres plutôt que de les obliger à rendre des comptes », a ajouté M. Gallagher.

Le comité de sécurité publique de l’Assemblée et son chef, Jones-Sawyer, ont été critiqués cette année après avoir refusé d’entendre les projets de loi sur la sécurité publique liés au fentanyl. Le comité a également rejeté d’autres mesures qui augmenteraient les peines pour les auteurs de violence domestique, les violeurs d’enfants ayant une déficience intellectuelle et d’autres crimes sexuels violents. L’une des améliorations de la peine que le comité a approuvée a renforcé les peines contre les personnes reconnues coupables d’avoir endommagé ou détruit des biens d’une valeur de plus de 275 000 $.

Les responsables de l’application des lois dans la région de Sacramento ont déclaré que la traite des êtres humains est un problème croissant dans la région. Une étude de l’année dernière a révélé que 13 000 personnes avaient été victimes de la traite dans le seul comté de Sacramento ces dernières années, certaines victimes n’ayant que 14 ans.

SOURCES ET RÉFÉRENCES :

Teo
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Guy Boulianne, auteur, éditeur et journaliste indépendant, membre de la General News Service Network Association (GNS Press) et de l'International Association of Press Photographers (IAPP) Il est aussi membre de la Society of Professional Journalists (SPJ). Il est le fondateur et l'éditeur en chef des Éditions Dédicaces LLC : http://www.dedicaces.ca.

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lustucru

Quelle est l’argumentation des démocrates qui s’opposent à la qualification de crime grave, pour l’esclavage sexuel d’enfants mineurs ?

Montréalité

La démoncratie, probablement….

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