Guy Boulianne a publié la traduction du livre de Willis George Emerson, « Le dieu enfumé, ou Un voyage vers la Terre Intérieure » (Chicago, 1908)

Il y a près de deux ans, c’est-à-dire le 21 juin 2021, je vous annonçais que j’allais éventuellement publier aux Éditions Dédicaces la traduction française du livre de Willis George Emerson, intitulé « Le dieu enfumé, ou Un voyage vers la Terre Intérieure », qui fut publié une première fois en 1908 à Chicago, sous le titre suivant : « The Smoky God, or A Voyage Journey to the Inner Earth ». Or, l’ouvrage qui est merveilleusement illustré en couleur par John A. Williams est enfin disponible aux formats papier et numérique dans plusieurs boutiques en ligne, dont Amazon. Particulièrement remarquable pour son intrigue inhabituelle, le livre se présente comme un vrai récit qui décrit les aventures d’Olaf Jansen, un marin norvégien qui a navigué avec son père à travers une entrée de la Terre intérieur au pôle Nord.

Terre creuse

Le protagoniste découvre une civilisation semblable à l’Eden au centre de la terre, où une race scientifiquement avancée de géants à longue durée de vie est découverte adorant un « dieu enfumé ». Pendant deux ans, Jansen a vécu avec les habitants de ce réseau souterrain qui, écrit Emerson, mesuraient 12 pieds de haut et dont le monde était éclairé par un soleil central « enfumé ». On disait que leur capitale était le jardin d’Eden d’origine. Des travaux ultérieurs d’autres auteurs, tels que “Agartha — Secrets of the Subterranean Cities”, ont identifié la civilisation rencontrée par Jansen avec Agartha (une ville souterraine mythique), bien qu’Emerson n’ait pas utilisé ce nom.

La fiction souterraine est un sous-genre de la fiction d’aventure, de la science-fiction ou du fantastique qui se concentre sur des environnements souterrains fictifs, parfois au centre de la Terre ou profondément enfouis sous la surface. Le genre est basé sur la théorie de la Terre creuse, qu’il a à son tour influencée. Les premières œuvres de la fiction souterraine étaient des œuvres philosophiques ou allégoriques de l’époque des Lumières, dans lesquelles le cadre souterrain était souvent largement accessoire. À la fin du XIXe siècle, cependant, des motifs plus pseudo-scientifiques ou proto-scientifiques se sont imposés. Parmi les thèmes communs, on trouve la représentation du monde souterrain comme étant plus primitif que la surface, que ce soit d’un point de vue culturel, technologique ou biologique, ou d’une combinaison de ces éléments. Dans le premier cas, le monde souterrain sert généralement de cadre à des romans de merveilleux héroïque ou médiéval fantastique (sword and sorcery), tandis que dans le second, il met souvent en scène des cryptides ou des créatures disparues à la surface, telles que des dinosaures ou des humains archaïques. Un thème moins fréquent est celui d’un monde souterrain beaucoup plus avancé technologiquement que celui de la surface. Il s’agit généralement du refuge d’une civilisation perdue ou (plus rarement) d’une base secrète d’extraterrestres de l’espace.

« Le dieu enfumé, ou Un voyage vers la Terre Intérieure » fut la première œuvre littéraire qui amena Willis George Emerson à être largement acclamé.

Vous pouvez consulter un extrait du livre ici >>>

ISBN : 979-8-39-102808-6
Format : 86 pages, 5.5 x 8.5 po., broché,
papier intérieur crème #60, illustrations en couleur,
couverture extérieure #100 en quatre couleurs

Disponible au format Papier – 19.95 $CA

Disponible au format PDF – 9.95 $CA

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À propos de Willis George Emerson

Willis George Emerson

Willis George Emerson est né en 1856 et a passé ses premières années d’études au Knox College, dans l’Illinois, aux États-Unis. Il a ensuite fréquenté la Northern Ohio University, après quoi il a été admis au barreau en 1886.

Cependant, Emerson a rapidement perdu tout intérêt pour la profession juridique et a déménagé au Kansas où il s’est fortement impliqué dans la politique. faisant activement campagne au nom du Parti républicain aux élections de 1888 et de 1900.

Emerson est surtout connu comme un éminent romancier américain et est célèbre pour ses récits évocateurs du Mid-West. Parmi ses romans les plus connus figurent « Buell Hampton » (1902), « The Builders » (1906), « The Treasure of Hidden Valley » (1915) et « The Man Who Discovered Himself » (1919). « Le dieu enfumé, ou Un voyage vers la Terre Intérieure » (The Smoky God, or A Voyage Journey to the Inner Earth) est particulièrement remarquable pour son intrigue inhabituelle; le protagoniste découvre une civilisation semblable à l’Eden au centre de la terre, où une race scientifiquement avancée de géants à longue durée de vie est découverte adorant un « dieu enfumé » – le soleil intérieur.

Investisseurs en excursion sur le futur site du Grand Encampment, 1897
Investisseurs en excursion sur le futur site du Grand Encampment, 1897. Willis George Emerson est considéré comme un homme en costume sombre vers le côté droit de la photo.

Homme aux multiples talents et intérêts, Emerson a également travaillé comme journaliste, avocat, homme politique et promoteur, formant la North American Copper Company dans le Wyoming. Emerson est également crédité de la fondation de la ville de Grand Encampment, une municipalité du comté de Carbon, dans le Wyoming. Avec Emerson’s Copper Company basée là-bas, il est devenu un centre en plein essor de l’extraction et de la fusion du cuivre. Un tramway de seize milles a été construit pour transporter le minerai de cuivre des montagnes jusqu’à la ville pour y être fondu; un tramway qui était, à l’époque, le plus long du monde.

Il est décédé le 11 décembre 1918.

Publicité dans le journal « Santa Ana Register ». Santa Ana, Californie, 2 septembre 1908, page 8.

Gilles Hudon
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